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Stress : symptômes, causes et conséquence à court et long terme
Stress : symptômes, causes et conséquence à court et long terme
Mis à jour le 
26
.
05
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2021
Article relu par la Direction Médicale de MédecinDirect
Au-delà du sentiment de mal-être que l'on peut ressentir quand on est stressé, les conséquences sur la santé ne sont pas négligeables. Un stress quotidien qui dure dans le temps peut entraîner des problèmes sur le plan cardiaque, dermatologique, ou augmenter le risque de maladies chroniques !‍

Qu'est-ce que le stress ?

Le stress est inévitable pour tout le monde. Véritable réaction naturelle du corps, il peut nuire à l'équilibre psychologique et physique. Face à des événements imprévus ou des changements importants, le stress nous aide à prendre conscience d'un danger qui nous menace. Même si cette peur est irrationnelle ou imaginaire, le stress déclenché provoque certaines réactions corporelles qui durent de quelques minutes à plusieurs jours ou semaines :

  • troubles du sommeil et de l’appétit
  • fatigue
  • irritabilité
  • nervosité
  • contractions musculaires (surtout au niveau du cou ou du dos)
  • baisse de la libido
  • altération de la mémoire
  • troubles de la concentration...

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Quelles sont les causes et les symptômes du stress ?

Le stress arrivant en réponse à une situation, il est normal que nous ne soyons pas tous égaux face à celui-ci, chacun d'entre nous étant unique. Néanmoins, on peut affirmer que les principaux facteurs de stress sont généralement externes :

  • stress lié au travail (ou aux études) : lié au rendement, à l'atmosphère de travail, aux méthodes de management ou encore à l'ennui (ce qui conduit au burn-out, bore-out ou brown-out)
  • difficultés dans sa vie personnelle : gestion des enfants, surmenage, problèmes financiers (ce qui peut conduire à la déprime voire à la dépression)
  • appréhension d'un événement : il s'agît ici d'un "bon" stress qui, en libérant de l'adrénaline, nous permet d'augmenter nos capacités physiques et psychiques
  • stress post-traumatique : suites d'un événement traumatisant
  • difficultés relationnelles : il s'agît d'un stress éprouvé par les personnes timides et/ou mal à l'aise à l'idée de s'exprimer en public (par exemple lors de prises de paroles, déjeuners entre collègues...).

Qui est touché par le stress ?

En 2017, un sondage réalisé par OpinionWay pour la Fondation Ramsay Générale de Santé, montrait que le stress touchait déjà pas moins de 89 % des habitants de l'hexagone. Depuis, notre société a été frappée par une pandémie mondiale : le sondage CoviPrev a mis en lumière des chiffres totalement alarmants concernant l'état de stress des français.

Comment expliquer ces symptômes ?

Le corps est programmé pour réagir de deux façons lorsqu'il fait face à une situation stressante : combattre ou fuir. Cette réponse archaïque s'explique par notre passé préhistorique et l'environnement hostile dans lequel nous avons évolué depuis des milliers d'années. Notre système nerveux autonome permet aux hormones d'apporter une réponse à court terme en se déclenchant. Ceci est indépendant de tout contrôle volontaire.

L'adrénaline (produite par la glande surrénale au-dessus des reins) joue un grand rôle dans le stress aigu. Elle permet de :

  • réduire le taux de sucre dans le sang pour utiliser toutes l'énergie nécessaire
  • envoyer le sang dans les muscles pour être prêt à courir ou se battre
  • maintenir un attitude d'hyper vigilance au moindre stimuli.

Grâce à cette décharge d'adrénaline, l'organisme est capable de décupler ses force mentales et physiques. Néanmoins, il s'agit d'un état de fonctionnement très coûteux sur le plan énergétique qui épuise à la longue. C'est pourquoi aux premiers signes, il est important d'en parler à un médecin afin de mettre en place des solutions - parfois naturelles.

N'hésitez pas à téléconsulter ! MédecinDirect est une clinique médicale en ligne où des médecins généralistes et spécialistes se relaient 24h/24 et 7j/7 pour vous délivrer des avis, des conseils, voire des diagnostics accompagnés d'ordonnances lorsque nécessaire. Ce service est 100 % pris en charge par les assurances, complémentaires santé ou entreprises de 14 millions de français : découvrez s'il s'agit de votre cas !

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Que se passe-t-il en cas de stress chronique ?

Lorsque la situation de stress persiste ou revient fréquemment, l'activation de l'adrénaline est remplacée progressivement par celle du cortisol. Cette hormone, produite elle aussi par la glande surrénale, dégrade les protéines contenues dans les muscles pour produire de l'énergie nécessaire à l'organisme. Cette dégradation se traduit par :

  • une augmentation du taux de sucre dans le sang, mais aussi des triglycérides et du cholestérol
  • une diminution de l'efficacité du système immunitaire.

Plus le stress s'installe, plus la production de cortisol aggrave l'état d'anxiété, de dépression et peut même altérer les capacités de mémoire et d'apprentissage. Cette étape est décrite comme la "phase d'épuisement" lorsque l'organisme est dépassé et que les réactions ne sont plus adaptées aux sollicitations de l'environnement.

Vous souhaitez savoir comment gérer votre stress chronique ? Découvrez notre article dédiéClaire Lewandowski, psychiatre, vous dispense des conseils pour mieux le combattre.

Quelles sont les conséquences du stress à long terme ?

Lorsque le stress perdure et qu'aucune mesure n'a été prise pour le diminuer au quotidien, il peut entraîner de véritables problèmes de santé qui dépendent des prédispositions et des antécédents de chacun. Même si le stress ne peut pas expliquer exclusivement la survenue d'une maladie, il y contribue de façon certaine pour :

  • certaines maladies digestives comme la colopathie, les gastrites ou les ulcères gastroduodénaux
  • certains troubles cardio-vasculaires comme les palpitations, l'hypertension artérielle, l'angine de poitrine ou même l'infarctus du myocarde
  • certaines maladies dermatologiques comme l'eczéma, le psoriasis, la chute des cheveux, ou les démangeaisons
  • certaines infections à répétition comme l'herpès
  • certains troubles gynécologiques comme le retard ou l'absence de règles.

Même si son rôle dans la survenue de certains cancers n'est pas toujours prouvé, il peut y contribuer, comme pour certaines maladies auto-immunes (fibromyalgie, polyarthrite rhumatoïde…).

Que faire pour combattre son stress ?

Pour prévenir la survenue de maladies physiques en lien avec le stress à long terme il est essentiel de prendre soin de soi à travers une bonne hygiène de vie et des activités de relaxation comme la méditation, le yoga, la sophrologie, l’hypnose... Dans certains cas, la prescription d'un anxiolytique de type bêtabloquant peut être envisagée. Il est moins nocif et plus efficace sur les symptômes physiques que les psychotropes de la famille des benzodiazépines qui possèdent potentiellement des effets indésirables. Il a aussi l'avantage de ne pas provoquer d'accoutumance ni de somnolence. N'hésitez pas à demander l'avis d'un psychologue.

Auteur : Dr Claire Lewandowski, psychiatre

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