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Qu'est-ce qu'un trouble du comportement alimentaire ? 🐿

Souffrir d'un trouble du comportement alimentaire (TCA), ce n'est pas seulement se restreindre lorsque l'on a trop mangé la veille ou bien grignoter lorsque l'on est stressé ou que l'on s'ennuie. Les TCA sont de véritables maladies qui s'expriment de plusieurs façons, s'associant parfois entre elles. Elles peuvent entraßner des carences ou mettre la vie en danger.

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Quels sont les troubles du comportement alimentaire ?

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Les troubles du comportement alimentaire, appelés aussi « troubles des conduites alimentaires », sont des perturbations graves du comportement avec des répercussions négatives sur la santé physique et mentale. On distingue classiquement trois types de TCA :

  • L’anorexie qui se traduit par une obsession de maigrir Ă  tout prix et toujours plus. Les restrictions sont permanentes et il existe une dĂ©formation de la perception de son corps (dysmorphophobie) qui donne l'impression d'ĂȘtre gros mĂȘme lorsque l'on est maigre. Souvent, la personne atteinte ne se sent pas malade alors qu’elle se met en danger.
  • La boulimie qui se traduit par la rĂ©pĂ©tition de crises incontrĂŽlables oĂč la personne se jette sur la nourriture en grande quantitĂ©. Ces crises son suivies d'une grande culpabilitĂ© et d'une tentative de contrĂŽler son poids par diffĂ©rents moyens, que ce soit par des vomissements, des laxatifs ou une activitĂ© physique en excĂšs. Le poids est souvent normal ou un peu bas, avec de graves consĂ©quences sur la santĂ©.
  • L’hyperphagie boulimique qui se traduit par des crises de boulimie alimentaire sans les techniques de contrĂŽle du poids. Elles entrainent une prise de poids souvent mal vĂ©cue et nĂ©faste pour la santĂ©.

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Comment reconnaĂźtre un trouble du comportement alimentaire ?

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Un trouble du comportement alimentaire est trÚs difficiles à reconnaßtre. Il démarre trÚs souvent par un régime anodin, souvent encouragé par l'entourage qui y voit une démarche de santé. Progressivement, pourtant, une volonté obsessive de rester mince s'installe et les restrictions alimentaires se font de plus en plus importantes. Dans le cas de l'anorexie, certains signes peuvent alerter :

  • Une perte de poids excessive
  • Une pratique importante d'exercices physiques
  • Un Ă©vitement des repas avec les autres
  • Le rejet systĂ©matique de certains aliments
  • Le contrĂŽle du poids des aliments
  • Un isolement et un repli sur soi
  • Une dĂ©formation de l'image corporelle : "je suis affreux(se), laid(e), gros(se)..."

MĂȘme s'il n'existe pas de perte de poids en gĂ©nĂ©ral dans la boulimie et l'hyperphagie, c'est aussi la restriction et la mauvaise image de soi qui sont Ă  l'origine des crises alimentaires. Le comportement est en gĂ©nĂ©ral cachĂ© mais certains signes peuvent ĂȘtre rĂ©vĂ©lateurs :

  • Des variations de poids importantes
  • Un engouement pour les aliments salĂ©s, sucrĂ©s ou caloriques
  • Des marques sur les mains qui tĂ©moignent des vomissements Ă  rĂ©pĂ©tition
  • Une prĂ©cipitation au toilettes aprĂšs les repas
  • Des propos omniprĂ©sents sur l'apparence physique
  • Une anxiĂ©tĂ© et des changements d'humeur
  • Une dĂ©valorisation de soi
  • Un repli et un isolement.

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Quelles conséquences sur la santé ?

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Un trouble du comportement alimentaire n'est pas anodin et peut avoir de graves conséquences à mesure que la maladie progresse. Dans le cas de l'anorexie, la restriction provoque :

  • Une maigreur extrĂȘme
  • Une fonte musculaire
  • Un arrĂȘt du cycle menstruel
  • Une baisse de la tension artĂ©rielle avec des malaises possibles
  • Une perturbation du rythme cardiaque
  • Un coma ou mĂȘme le dĂ©cĂšs dans les cas les plus graves.

Dans le cas de la boulimie ou de l'hyperphagie, en fonction des aliments et des techniques utilisĂ©es pour perdre du poids, les consĂ©quences peuvent ĂȘtre diverses :

  • Une prise de poids excessive et mĂȘme une obĂ©sitĂ©
  • Des problĂšmes dentaires Ă  cause des vomissements rĂ©pĂ©tĂ©s
  • Un gonflement des glandes parotides (glandes salivaire situĂ©e sous les joues)
  • Des troubles digestifs Ă  cause des dommages touchant l'Ɠsophage, l'estomac et les intestins
  • Des problĂšmes cardiaques ou rĂ©naux Ă  cause de la perte de liquides et de minĂ©raux importants.

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Que faire en cas de trouble du comportement alimentaire ?

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Si vous soupçonnez un proche de souffrir de troubles du comportement alimentaire, voici quelques conseils pour l'aider :

  • Soyez patient, guĂ©rir de l'anorexie ou de la boulimie prend du temps
  • Essayez de comprendre la souffrance derriĂšre la maladie plutĂŽt que de juger
  • N’essayez pas de raisonner votre proche car il souffre de toute façon d'une distorsion de la rĂ©alitĂ©
  • Encouragez-le Ă  consulter un mĂ©decin ou un psychologue pouvant l'aider Ă  faire le diagnostic et mettre en place un traitement.

Se sortir d'un trouble du comportement alimentaire prend du temps et nécessite une prise en charge spécialisée qui ne se limite pas seulement à l'alimentation mais aussi à un travail de confiance en soi.

Auteur : Dr Claire Lewandowski, psychiatre

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