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Varices : causes, symptômes, et solutions efficaces
Varices : causes, symptômes, et solutions efficaces
Mis à jour le 
05
.
07
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2024
Article relu par la Direction Médicale de MédecinDirect
Varices
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Les varices sont des veines superficielles anormalement dilatées et tortueuses que l’on retrouve dans les jambes. Elles peuvent être à l’origine de douleurs, de démangeaisons et de sensation de fatigue au niveau des jambes. Quelles en sont les causes ? Comment les prévenir et les traiter ? Cet article détaille tout sur le sujet.

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Qu'est-ce que les varices ?

Les varices sont des veines dilatées et tortueuses qui se trouvent généralement dans les jambes. Elles peuvent être bleues, violettes ou rouges, apparaissent souvent comme des bosses ou des torsions sous la peau.

Il s’agit de veines endommagées dans lesquelles le sang a du mal à remonter vers le cœur, causant de ce fait des accumulations de sang et une dilatation des veines.

Les varices sont fréquentes et touchent environ 30 % des adultes. Elles peuvent non seulement être un problème esthétique, mais aussi causer des symptômes inconfortables.

Varices ou toiles d’araignée ?

Les varices et les veines d’araignée (encore appelées télangiectasies ou varicosités) sont des affections courantes des veines souvent confondues. Bien qu’elles aient des similitudes, ces deux affections diffèrent aussi bien par leurs aspects que par leurs symptômes et causes. Le tableau ci-dessous récapitules les différences fondamentales entre les deux.

tableau d'informations sur les varices
Informations sur les varices

Causes et facteurs de risque

La formation des varices proviendrait d’un problème lié à la fragilité des parois des veines superficielles (il s’agit des veines situées sous la peau).

Les valves des veines aident à faire circuler le sang vers le cœur et empêchent le sang de refluer vers les jambes. Lorsque les valves sont faibles, le sang peut s'accumuler dans les veines, ce qui les fait gonfler et se dilater.

Les facteurs de risque reconnus dans la formation des varices sont :

  • l’hérédité : les personnes ayant des membres de leur famille qui en souffrent sont aussi susceptibles d’en développer ;
  • l’âge : les veines perdent leur élasticité et leurs valves, et peuvent devenir défectueuses ;
  • le sexe : les femmes sont plus à risque que les hommes ;
  • la grossesse : elle augmente le volume de sang dans le corps et donc, la pression sur les veines des jambes va augmenter ;
  • le mode de vie : la sédentarité, l’obésité et le fait de rester debout ou assis pendant longtemps peuvent augmenter le risque de développer des varices ;
  • le traumatisme : en cas de blessures aux jambes, les valves veineuses peuvent être endommagées et favoriser ainsi l’apparition de varices.
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Symptômes des varices

Outre leur apparence, les varices s’accompagnent souvent d'autres symptômes comme :

  • la douleur ou la lourdeur dans les jambes ;
  • de la fatigue dans les jambes ;
  • le gonflement des jambes ;
  • de crampes nocturnes ;

Dans les cas graves, certains symptômes peuvent apparaître, notamment :

  • des ulcères cutanés (qui peuvent se former sur les jambes, généralement autour des chevilles) ;
  • l'eczéma veineux ;
  • la thrombose veineuse superficielle, ou phlébite superficielle, ou encore paraphlébite ;
  • la thrombose veineuse profonde.

Diagnostic et évaluation

Pour établir le diagnostic des varices, le médecin procède à un examen clinique qui met en exergue une visualisation des varices sous la peau.  

Une échographie Doppler peut être envisagée afin d’évaluer le flux sanguin et la structure des veines.

Une phlébogamie peut également être faite. Il s’agit d’un examen qui utilise un colorant injecté dans les veines pour cartographier le système veineux et identifier les varices.

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Le Traitement des varices

Le traitement des varices dépend de leur degré de gravité. Il inclut des méthodes non invasives et médicales comme :

  • les bas de contention : ils sont souvent envisagés en premier pour réduire la douleur et l’enflure dues aux varices ;
  • la sclérothérapie : ce traitement par injection obstrue les veines, afin que le sang ne circule plus à l’intérieur ;
  • le traitement au laser : un faisceau lumineux continu est utilisé, afin de disséquer ou de détruire les tissus ;
  • la chirurgie (veinectomie) : elle vise à éliminer le plus grand nombre de varices possible. Cette opération soulage les symptômes et prévient les complications ;
  • des veinotoniques : en cas d’insuffisance veineuse débutante, il est possible de prendre des veinotoniques, des médicaments qui augmentent la tonicité des parois des veines, afin d’améliorer la circulation sanguine. Ces veinotoniques ne sont pas remboursés par l’Assurance maladie.

Prévention des varices

Il n'existe pas de moyen infaillible de prévenir les varices, d’autant plus que certains facteurs de risque ne peuvent pas être modifiés. Toutefois, certaines mesures visant à prévenir les varices peuvent être prises :  

  • le maintien d’un poids normal : le surpoids ou l'obésité exerce une pression supplémentaire sur les veines des jambes ;
  • la pratique régulière de l'exercice physique : l'exercice physique aide à pomper le sang dans les jambes et à réduire le risque de varices ;
  • éviter de rester debout ou assis pendant de longues périodes : il faut essayer de bouger régulièrement et de faire des flexions plantaires pour stimuler la circulation sanguine dans les jambes ;
  • porter des bas de contention : ils exercent une pression douce sur les jambes, ce qui peut aider à améliorer la circulation sanguine et à soulager les symptômes des varices ;
  • éviter de porter des vêtements serrés : Les vêtements serrés peuvent entraver la circulation sanguine dans les jambes ;
  • ne pas exposer les jambes à la chaleur, car la chaleur dilate les veines ;
  • élever régulièrement les jambes : le fait de surélever les jambes au-dessus du niveau du cœur étant assis ou couché peut aider à réduire l'accumulation de sang dans les jambes ;
  • adopter une alimentation saine : avoir une alimentation saine et équilibrée riche en fruits, légumes et fibres. Éviter les aliments riches en sel, car le sel peut aggraver les varices.

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Varices : quand consulter ?

Il est conseillé de consulter un médecin en cas de :

  • complications (douleur intense, plaie ouverte sur une jambe, hématome, saignement au niveau d’une varice) ;
  • varices de plus de 3 millimètres de diamètre ;
  • œdème permanent de la jambe ;
  • présence d’une surface anormalement brune ou très pâle et fine au niveau de la peau de la jambe.
L’avis des experts de MédecinDirect sur les varices : Les varices sont une affection courante qui peut être inesthétique et douloureuse. Elles ne sont pas seulement un problème physique, car elles ont très souvent un impact psychologique significatif. En effet, les varices peuvent entrainer une baisse de l’estime de soi chez les personnes atteintes qui vont par ailleurs chercher à éviter les activités sociales et physiques. Heureusement, des traitements sont disponibles pour soulager les symptômes et améliorer la circulation sanguine dans les jambes. En suivant les conseils de prévention et en consultant le médecin en cas de symptômes, il est possible de gérer efficacement les varices.

SOURCES :

  • Assurance maladie : le lien
  • MSD Manuals : le lien

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